你考过了吗?

亲爱的代祷同工,              (你考过了吗?)

刚到美国时(三十几年前的事了),在德州读了几个月的书,走在路上或在学校里碰到老外(我指德州人,就是从前在西部牛仔电影看到的那些人的后代),他们一定会说Howdy? 刚开始听不懂这句话的意思所以没太大的压力,后来有人说他们在问你好吗?(也就是“How do you do?”但德州人习惯说Howdy?)知道这个字的意思之后,我反而不知道该如何回答他们了。我该回答他们我不错,还是说我不好呢?回答之后,万一他们再讲下一句话,我听不懂的话,又傻了眼了。

等到待了几个月之后,发现他们即使面对面擦身而过,也会说Howdy?时,我才知道这句话是他们的口头语,是习惯性打招呼的用法,就像说“Hi!”一样,所以你只要也和他说声Howdy? 打个招呼就可以了。其实这种情形在华人当中也是如此,如果有一句华人最无心却是常用打招呼的话,我认为是 “你吃饱了吗?”,我甚见过明明知道人家刚吃饱了饭,我们见了面第一句话还是问“吃饱了吗?”。外国人碰到我们华人的这种问候还真开心,会立刻说还没吃过饭,满心以为我们要请他吃饭呢?其实这只是华人问候的话,我们可没想到要请人吃饭。

在柏林问候人的话不是Howdy?也不是问“吃饱了没?”,而是“你考过了没?”。柏林样样都是考试,我上德语的那段日子,天天考试,弟兄姐妹见到我就问我考了如何了?这绝对不是无心无意的问候,而且这种问候绝对是对蛮熟的人,是很在意的问候。为什么我们这里会有这样的问候呢?其实这和柏林以及德国的大环境有关,我们人是很容易受到所处大环境影响的,德州人习惯过粗犷的牛仔生活,所以他们把一句复杂的How do you do?”讲成一个单字Howdy?

来德国读书有不少的好处。和在美国读大学一年需要花打税之后五,六万美金的净收入来比较,德国是好了太多了。那些数学能力再怎么不好的人也能扳扳手指头数数在美国读一个大学学位下来要多少钱,有个弟兄还告诉我他在Oracle上班时自费读宾州大学华顿商学院的MBA花了他二十万美金;可是,你们大概很难相信在德国这里读书是几乎不要钱的,连外籍学生也是如此。

刚来柏林事奉的时候,这里有些家长会问我如何才能把孩子送去美国读书,但是随着美国的经济不景气大学的学费越来越贵,国势也越来越不行了,在北美的家长读了这篇文章之后,可能会想要让孩子到德国来留学,但只要你们的孩子来柏林读书之后,很快就会有人问他“你考过了没?”,为什么会这样呢?

进德国大学读书的要求和读美国的大学是不一样的。在美国读书(不论是读大学部或研究所)是需要先在自己的国家向美国大学申请入学许可,一旦被录取了,学校的外籍学生管理处会配合移民局发给还没进入美国的外籍学生一份I-20,到时候外籍学生就凭着I-20到他自己国家的美国大使馆去办了签证,就可以进到美国来读书了。想去美国读书的人都知道I-20是蛮难申请的,因为一旦拿到了I-20就是被美国的大学接受了,也几乎就等于可以去美国读书拿学位了。

可是来德国读书的程序却不是如此。来德国不难,只要在中国拿到德语学校(用我们华人的习惯话来说这些相当于语言补习班)的许可就可以拿到两年德国的语言学习签证,所以教会里有不少学生是属于语言学校的,他们必须在两年之内考过德语,然后才开始申请大学或研究所,之后才算是正式开始在德国读学位。所以不很奇怪的,在主日见到人的时候,常会听到“你考过了没?”的问候话。

除了各样的语言考试把人搞得紧张兮兮的,德国以高科技来做工艺设计的专业和音乐是世界有名的,有许多东南亚来的人在读,教会里也常有从台湾专门来受这方面培训一年的学生。几星期前辅导一位肢体,我们约好一起吃早餐,结果十点不到在地铁站就碰到另一位准备来学工艺设计的学生。他们也是到了德国之后,先考专业,然后学校再决定是否录取他们。唉,我还没问他考过了没有?他就立刻告诉我没考过。前一阵子,另一位学音乐的学生,考过了第一回合,大家都等着她第二回合能通过,见了面就是你考过了吗?弄得每个人都草木皆兵地度日。

这种“你考过了没?”的压力不仅在学生身上,最近我发现教会里有不少人学开车,准备考驾驶执照。所以在另一群人当中,你又可以听到“你考过了吗?”。讲到这里,北美的弟兄姐妹大概会认为这真是大惊小怪,因为在美国学开车和考驾照真不是一件稀奇事,也不是太了不起的事;只要在自家巷子里或附近学校的操场开个几趟,然后把一些考古题读读就可以在美国考过驾照的笔试和路试了。

这就是美国和德国在文化和观念上的不同。美国人和亚洲人对德国这里高速公路没有时速限制一向是既羡慕,又害怕的。美国的高速公路上在时速120公里(也就是75英里美国的最高时速)下出车祸的话,车子会撞成了包饺子的面团那样,挤压成了一团,所以美国人很难想象在德国时速160公里(100英里)的情况下如果真是出了车祸的后果;他们认为车子里面的人一定也会揉进了这面团了,可是那些喜欢开车的人来德国还是蛮羡慕能在没有时速限制的高速公路上飚车的。

德国能有没有限制速度的高速公路是有她原因的,这里的驾驶执照非常难拿。要考驾照,你必须要上驾驶学校(所以这里的驾驶学校和色情店或赌场一样特别的多),从不会开车,到拿到了驾照一般人需要花三千多欧元,我们当中花了四千多,五千多欧元才拿到驾照的人也有不少。而且这些驾驶学校绝对不是官样文章地敷衍你,一旦进了驾驶学校,你会有自己的教练。这些德国人教练做事可是一板一眼的,除了不会动手打人,大概任何凶狠话都会讲的,为了让你能在被恐嚇中好好的学,让你能深深记住你犯的错误。我们当中还有个姐妹学了几个星期之后,终于有一天当着她教练面前嚎啕大哭了四十分钟,把那位教练给吓坏了。

好了,写到这里突然想起一位姐妹最近要路考,该去问一下“你考过了吗?”

在主裏愛你們,一起在神國同工的伙伴

徐立, 偉苓 www.EuropeForChrist.org

This entry was posted in 欧洲点滴. Bookmark the permalink.

Leave a Reply

Fill in your details below or click an icon to log in:

WordPress.com Logo

You are commenting using your WordPress.com account. Log Out / Change )

Twitter picture

You are commenting using your Twitter account. Log Out / Change )

Facebook photo

You are commenting using your Facebook account. Log Out / Change )

Google+ photo

You are commenting using your Google+ account. Log Out / Change )

Connecting to %s