马太福音13章的天国比喻

亲爱的代祷同工,                 (马太福音13章的天国比喻)

最近有人在博客上问到马太福音13章中的两个比喻如何解释;与其单单去解释这两个比喻,我们需要先知道为什么许多神学家认为马太福音13章是耶稣事奉上的一个很重要的转折点,我们可以从马太福音12章看到其中的一些原因;然后我们才能了解耶稣讲这些比喻的目的。耶稣出来传道时所传的和当时施洗约翰传的是很不同的,约翰所传的是悔改的信息,那是旧约先知信息的衍生;而耶稣所传的是天国的福音,他不仅是口传,更是用医病赶鬼来见证神的国因着他来到人世间而在地上开始,所以世人不仅是听到了耶稣所传的(hear the Gospel),也可以看到了他传的这福音 (and see the Gospel in action)。

可是在第十二章我们看到,耶稣的医病和赶鬼事工在犹太人当中受到质疑和挑战。犹太人认为他医病的时机不合时宜,也不合旧约律法的规矩(他们认为安息日是不能治病的)(马太福音 12:9-21);当耶稣把一个被鬼附那既瞎又哑的人他里面的鬼给赶出去,也医治好了这位哑巴使他能说,也能看见的时候,众人为此而惊奇,但法利赛人却认为耶稣是靠着鬼王在赶鬼(马太福音 12:22-30)。

就在这时,耶稣发现文士和法利赛人心中不仅已完全拒绝了他所传的福音,他知道这些人也想设计来阻扰他事工的开展,从那时刻起耶稣知道他除了要以医病赶鬼来配合他天国福音的传讲,他也需要对“天国”有更多的教导,让人不仅是听到天国的福音(hear),看到天国福音的能力彰显(see),他也要人对天国的特质有实际的了解(understand and appreciate)。

今天有很多人问到为什么耶稣要教导人关于天国的特质呢?一方面这是他福音的重点,另一方面耶稣发现一般犹太人(也包括他的门徒)只在乎天国哪时候开始,他们对天国的本质一点都没兴趣,这点我们可以从路加福音17:20看到法利賽人問:「神的國幾時來到?」耶穌回答說:神的國來到不是眼所能見的。

这种情形就好像我与伟苓带了几个孩子开车去佛罗里达州的迪士尼,从钮泽西州过去需要开1600公里的车程要开16个小时。在车上这些孩子因着坐长途车无聊,所以每隔一段时间就问“迪士尼到了没有?还有多久才能到呢?”;耶稣知道神国的来到不是如我们人所想的,所以与其让人把思想定在神国哪时候会来到,他希望犹太人,包括他的信徒,能进一步地了解天国的特质。

所以在马太福音第十三章我们看到耶稣在事工的开展上有些改变,他开始用一种奇特的方式来教导人关于天国的事。耶稣把天国奥秘的特质向人启示,但只是向那些有心追求的人来启示这些奥秘,为了要达到这目的,他用的方法是“讲比喻”;透过人对比喻的了解,他使那些无心追求的人被排除在理解之外,这种做法就因此而应验了以赛亚书6章9-10所说的 – 「你去告訴這百姓說:你們聽是要聽見,卻不明白;看是要看見,卻不曉得。要使這百姓心蒙脂油,耳朵發沉,眼睛昏迷;恐怕眼睛看見,耳朵聽見,心裡明白,回轉過來,便得醫治。

这也是为什么在马太福音第十三章耶稣第一次使用比喻来传天国的福音。比喻是一种奇特的沟通工具,那些有心的人会因着所听到的比喻而产生好奇与愿意继续追求的心;但你若没有渴慕的心,因着你听不懂那些比喻而会感到无聊,也就不想进一步去了解它的意思了。“比喻”这个字字面上的意思是“讲比喻的人拿一个你我都能懂的例子,来与另一个我们不懂的事情放在一起平行来看,希望透过这样的类比使我们能明白那件不懂的事情”。

所以耶稣在马太福音拿了八个比喻从你我都了解的事情向人来解释天国的特质和奥秘。“比喻”除了能排除那些没有心的人,比喻也有另一个特质,它能把许多的信息浓缩在几个字,或浓缩在一个景象里,或浓缩在一个小故事中。知道这个特点是一般人很难理解的,所以以下我用了一个比喻来解释这个特点 – 我一方面爱吃,另一方面忙起来的时候又不想花太多时间在吃的上面。所以希望有一种发明能把各样好吃的东西浓缩到一个药丸里,只要我吃了这药丸再喝一小口水,那药丸就会在我口中解开把那道菜给还原出来。所以当我忙的时候,我可以拿三颗这种药丸,一颗是海鲜鱼翅汤药丸;一颗是宫保鸡丁药丸;第三颗是扬州炒饭药丸。吃了这些药丸之后,我吃饭饱肚子的目的达到了,喜欢吃的享受也得到了。

为什么我希望有这种药丸呢?因为它可以浓缩所有的精华到一颗小丸子里,等需要用的时候,吃下去再喝点水就可以得到完全的好处了。如果没有这药丸,光是一道海鲜鱼翅汤就不知道要花多少时间,精力,和材料来预备了。然而因着这种药丸的发明,所有配套上的预备和各样美食如海鲜鱼翅汤就因此能被浓缩到一个个不到小拇指那么大的药丸里了。(唉,我相信几年后还真有人会发明新的科技把这梦想给实现,到时候人可真是省时,省力,却又不会失去爱吃的享受了)。

我这上两段写的好像是在做白日梦,其实我是在用药丸的比喻来解释比喻能浓缩信息的这种功能。耶稣在马太福音用了八个比喻把天国特质浓缩在每个比喻中,这八个比喻讲到天国开始的特点;天国开始之后的特点;天国最后的情形;第八个比喻是讲到在天国事奉人的特点,以及我们如何能拥有这些特点。

下面几篇文章将以马太福音第13章来介绍耶稣希望信徒知道的那些天国的奥秘和特点,也就是关于天国的开始,天国开始之后的运作,以及天国最后的情形,我们也会提到为什么耶稣在马太福音里故意用“天国”而不是用“神国”这名词;我们从他讲的比喻中也可以看出一些“天国”和“神国”表面上的不同。

其实,一直到今天耶稣仍然在做同样的事把天国的奥秘向那些有心的人打开。有许多福音朋友在教会里进进出出,但这当中也只有那些有心寻求的人才可能真正明白神的事,他们就能在寻找的过程中遇见神。你遇见了神吗?愿神祝福你!

在主裏愛你們,一起在神國同工的伙伴

徐立, 偉苓 www.EuropeForChrist.org

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